最前线 | 斗争新回合:苹果下达最后通牒,Epic如不投降将切断其软件工具使用权限

四天前,热门游戏《堡垒之夜》因试图绕过应用平台内购买机制,被苹果和谷歌先后下架;《堡垒之夜》开发商Epic Games顺势以支付垄断为由将苹果、谷歌诉至法院(www.xkei.cn)。如今,Epic与苹果之间的斗争又进入了新的回合。

美东时间周一,Epic Games发公告称,苹果不仅将《堡垒之夜》从App Store上移除,并将于8月28日停用Epic所有开发者的账号,切断Epic对iOS和Mac端开发工具的访问权限。一旦苹果的计划得以实行,无法使用苹果开发工具的Epic旗下的虚幻引擎将难以维护,数百款游戏将受到影响。

Epic Games发言人表示,苹果已经并不满足于简单地将《堡垒之夜》从App Store上下架,转而在不相关的领域攻击Epic的整个业务。目前Epic正在向法院申请行使临时限制令,以阻止苹果方面的行动。

在Epic Games向法庭递交的一份初步声明中,Epic称“如果虚幻引擎不再支持苹果旗下平台,软件开发者就将被迫使用其他代替。这对于Epic Games现行的业务、声誉以及在客户间信任造成损害,未来损失将无法弥补。”

而随后苹果公司也发表了声明,回应Epic Games的最新指控。苹果强调问题是由Epic Games一手造成的,不会为其破例。不过Epic Games想要补救也很容易,只需要提交应用程序的更新,使其符合App Store的开发者指导方针即可。

很显然,苹果对于这场官司依旧有信心,毕竟在处理反垄断诉讼官司上,早已驾轻就熟。更重要的是,对于占有移动平台应用渠道半壁江山的苹果而言,30%的抽成是其重要的营收来源,绝不会放弃操作系统到应用分发及购买付费方式等全产业链的市场控制权。

但另一边的Epic Games明显也是有备而来。早在2019年初,发布不到一年的《堡垒之夜》仅iOS版本全球流水就突破了5亿美元,全球注册玩家数量超过3.5亿,累积到今年,这个数字必将继续上涨。对于苹果而言,《堡垒之夜》是绝对的大客户。

羽翼渐丰的Epic,自然想要得到更多的优待。表面上看,Epic是在借《堡垒之夜》挑战30%的抽成方式,用上亿玩家向苹果施压,实际上是想挑战iOS和安卓系统现有的应用分销制度,甚至重新建立一个新制度,以解决支付渠道的问题。

选择主动反抗的Epic Games,无论官司输赢还是双方选择和解让步,最差的结局也就是更改应用程序,符合App Store政策后再重新上架。但在此之前,还能为自己赢得一波不错的公关秀。

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